CHILE: Bachelet asiste hoy a cena auspiciada por Barrick Gold en Nueva York

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El Mostrador

El hecho contrasta con la postura adoptada por Al Gore, quien
rehusó participar en un seminario sobre Cambio Climático en Chile el
2007 si la minera impulsora del polémico proyecto Pascua Lama actuaba
como sponsor. Organizaciones norteamericanas cuestionan la asistencia
de la Presidencia y aseguran que esta va en dirección contraria a la
línea de protección social impulsada por la mandataria.

Por Claudia Urquieta Ch.

"El
auspiciador de este evento es la ONG OIKOS Chile. Por alguna razón
reclutaron a una compañía minera que no aprobamos. Fuimos notificados
de esto ayer y hemos hecho que saquen a la compañía de la lista de co
auspiciadores".

La firma a la que aludía este mail, enviado en abril de 2007 por la
oficina del ex vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore, era la
canadiense Barrick Gold, que hasta ese minuto figuraba entre los
sponsor del seminario "Calentamiento Global y Cambio Climático" en el
que el norteamericano era el invitado estrella en Chile.

Su participación en dicho encuentro estuvo a punto de naufragar luego de que el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA)
contactara con la oficina de Gore en Nashville y entregara antecedentes
sobre el comportamiento de la minera impulsora del proyecto binacional
Pascua Lama, fuertemente cuestionado por el mundo ambiental y social.
Verse ligado a Barrick no le gustó nada al político y ecologista, que
condicionó su intervención en el seminario a la salida de la
multinacional como auspiciador.

La decisión sacó aplausos de las organizaciones ambientales, que
vieron una señal clara por parte de la comunidad internacional y las
organizaciones ciudadanas, "que preocupadas verdaderamente por el medio
ambiente, critican la forma cómo opera Barrick Gold, y no ven con
buenos ojos las diversas formas como esta empresa realiza su millonario
lobby para ganar adeptos y hacer aprobar sus destructivos proyectos
mineros".

 Barrick: sponsor de cena a Bachelet

A primera hora de ayer martes, la Presidenta Michelle Bachelet llegó
a Nueva York para participar en la Reunión de Alto Nivel Sobre Cambio
Climático de la ONU. Entre las muchas actividades que tiene agendadas,
también se cuenta una cena en su honor el miércoles, impulsada por el Council of the Americas. Uno de los sponsor del encuentro es Barrick Gold.

A diferencia de lo sucedido con Al Gore, la mandataria, que en abril
pasado se reunió a puertas cerradas con altos ejecutivos de la compañía
canadiense y el ministro de Minería, Santiago González, no hizo
cuestionamientos a la invitación.

Omisión que para algunas organizaciones norteamericanas es una mala señal. Según explicó a El Mostrador la directora de proyectos de CorpWatch, Tonya Hennessey, "la
controversia sobre el registro de responsabilidad de Barrick Gold es
conocida y documentada, y esto indica que la administración Bachelet
está dispuesta a no hacer caso a muchas publicaciones asociadas con las
instalaciones de esta compañía. Lo que no va en la línea de los
objetivos de la protección social como una prioridad para Chile".

Por eso, desde la ONG solicitan a Bachelet que "mire el registro de
responsabilidad de Barrick, y cómo esta empresa ha puesto el beneficio
primero, poniendo en peligro la herencia natural y cultural de las
comunidades en los países donde esto funciona. El antiguo
vicepresidente Al Gore pone un precedente en el rechazo del patrocinio
de Barrick. La Presidenta Bachelet debería hacer lo mismo".

En todo caso, señalan desde CorpWatch, el patrocinio institucional
es una práctica común en el sistema político estadounidense. "Grandes
corporaciones conocidas por mantener operaciones polémicas, con
regularidad patrocinan cenas, recaudaciones de fondos y las
convenciones políticas que proponen a los candidatos presidenciales".

A pesar de esto, las presiones de las organizaciones ambientales y
sociales se dejan sentir y tienen repercusión en el mundo político. No
pasa lo mismo en Chile, ya que según explica el presidente de OLCA,
Lucio Cuenca, a diferencia de lo sucedido con Al Gore, con la cena de
Bachelet "hemos desistido de hacer precisiones a la presidencia porque
muchas que hemos realizado no han tenido eco en cuanto a Pascua Lama.
Por eso nos hemos dedicado a difundir la información para que cada cual
saque sus conclusiones".

Cuenca señala que "llama la atención que personajes como Al Gore
comprendan que empresas como Barrick no deben estar vinculadas a
acciones del gobierno, pero acá se omite. La presidenta no tiene
problemas de reunirse en privado con ejecutivos, o asistir a una cena
auspiciada por ellos. Hay una ética y una manera distinta de ver el
problema de la responsabilidad de estas empresas".

Líder mundial en sustentabilidad

Este año, Barrick Gold fue incluida por segundo año consecutivo en el Índice Mundial Anual de Sustentabilidad Dow Jones.

Reconocimiento que para la editora del portal protestbarrick.net,
Sakura Saunders, está lejos de lo que realmente sucede, ya que señala
que la minera ha invertido mucho en su imagen de responsabilidad
social, pero "usan esto como una cortina de humo para esconder su
corrupción y relaciones abusivas con las comunidades que impactan. Por
ejemplo, mientras promueven la responsabilidad social en su retórica
hacen lobby con el gobierno de Canadá para no adoptar ninguna regla que
pueda acarrear consecuencias a sus abusos".

En agosto pasado, protestbarrick.net
publicó un reporte con información relativa a desastres mineros y
conflictos en los que se ha visto involucrada la compañía. Barrick,
cuyos asuntos de prensa los maneja Extend, no quiso referirse al tema.

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